Abejas africanizadas: características y comportamiento

- Por: ApiConociendo.


abeja-reina.jpg
ApiDatos

Las abejas africanizadas. Son el resultado de un cruce entre abejas europeas y abejas africanas nativas. Estas abejas se caracterizan por ser más agresivas y defensivas en comparación con las abejas europeas. Son conocidas por su comportamiento territorial y su rápida respuesta al sentirse amenazadas. Cuando una colonia de abejas africanas se siente amenazada, pueden reaccionar en grandes números y atacar en masa. Esto les ha dado la mala fama de ser llamadas "abejas asesinas".

A diferencia de las abejas europeas, las abejas africanizadas son más propensas a abandonar su colmena y establecer nuevas colonias en diferentes ubicaciones. Esto ha contribuido a su rápida propagación en América y otras partes del mundo. También son conocidas por ser más resistentes a enfermedades y plagas, lo que las hace más adaptadas a diversos entornos.

Hay quienes también las llaman "abejas africanas" pero no es técnicamente correcto. La subespecie natural africana a la que refiere es la Apis mellifera scutellata. Estas abejas africanas nativas tienen características específicas y un comportamiento particular.

A pesar de su reputación peligrosa, es importante destacar que las abejas africanizadas no son inherentemente más venenosas que otras abejas. Su veneno es similar al de otras abejas y no es más dañino para los seres humanos.

Te puede interesar: Tipos de abejas en una colmena: características y ciclo biológico

Historia y expansión en América Latina

En 1956, se importaron varias abejas africanas de Tanzania a Brasil, con la intención de criarlas en cautiverio y cruzarlas con abejas europeas para obtener una variedad más productiva y resistente. Sin embargo, algunas de estas abejas africanas escaparon y se mezclaron con las abejas europeas locales, dando lugar a la nueva variedad conocida como abejas africanizadas.

A lo largo de los años, estas abejas africanizadas se extendieron rápidamente por América Latina, llegando a países como México, Argentina, Colombia y Estados Unidos

Te puede interesar: La historia de la apicultura: desde la antigüedad hasta la actualidad

Características físicas

  • Tamaño: Las abejas africanizadas tienen un tamaño similar al de las abejas europeas, solo un poco más pequeño.
  • Color: El color de las abejas africanizadas varía, pero generalmente tienen un color más oscuro en comparación con las abejas europeas. Pueden tener un tono marrón o negro, con bandas más oscuras en el abdomen.
  • Velocidad de vuelo: Las abejas africanizadas son conocidas por su mayor velocidad y agilidad en el vuelo en comparación con las abejas europeas. Esto les permite moverse rápidamente y atacar en grandes enjambres cuando se sienten amenazadas.
  • Densidad de pelo: Las abejas africanizadas tienden a tener una menor densidad de pelo en comparación con las abejas europeas. Esto se debe a su adaptación a los climas más cálidos, ya que menos pelo les permite mantenerse más frescas.
panal-de-abejas-africanizadas.jpg
Abejas africanizadas. Jonathan Wilkins, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Características destacables

  • Adaptación a condiciones tropicales: Las abejas africanizadas se originaron en regiones tropicales y se adaptaron naturalmente a estas condiciones. Son más resistentes a las altas temperaturas y a enfermedades tropicales, lo que les permite mantener una alta actividad y producción de miel en climas cálidos.
  • Ciclo de desarrollo rápido: Las abejas africanizadas tienen un ciclo de desarrollo más corto en comparación con algunas especies de abejas europeas. Esto significa que pueden criar nuevas generaciones de abejas más rápidamente, lo que aumenta la fuerza y la productividad de la colonia.
  • Mayor resistencia a enfermedades: Las abejas africanizadas tienen una mayor resistencia natural a algunas enfermedades y parásitos comunes que afectan a las abejas. Su sistema inmunológico y comportamiento defensivo agresivo les brindan cierta protección contra amenazas como el ácaro Varroa y otras enfermedades, lo que puede resultar en una menor necesidad de tratamientos químicos.
  • Capacidad de polinización: Las abejas africanizadas son excelentes polinizadores. Su comportamiento activo y su capacidad para recolectar néctar y polen las convierten en valiosas para la polinización de cultivos y la reproducción de plantas. Ayudan a aumentar la producción de frutas, verduras y otros cultivos al transferir polen de una flor a otra.
  • Buena capacidad de recolección de néctar: Hay quienes aseguran que las abejas africanizadas tienen una mayor capacidad de recolectar néctar debido a su naturaleza más agresiva y enérgica. Pero en términos de producción de miel rinden aproximadamente entre 30 y 40kg por colmena.
  • Con manejo genético, es posible mejorar su comportamiento: Gracias al manejo y la selección continua de reinas más dóciles, se ha observado un notable cambio en el comportamiento defensivo de la colmena, mejorando significativamente en términos de agresividad y producción.

    Para manejar adecuadamente las colmenas de abejas africanizadas, es común realizar cambios continuos y seleccionar reinas que sean más dóciles y productoras. Los apicultores experimentados suelen llevar a cabo un manejo selectivo dentro de su apiario para identificar y reproducir las colonias que muestran características deseables.

    El proceso de selección de reinas implica identificar aquellas colonias que presentan un comportamiento más dócil, menos agresivo y una mayor efectividad en términos de producción de miel. Estas colonias son consideradas como las más deseables y se utilizan como proveedoras de material genético para la reproducción.

Te puede interesar: Abejas Italianas, una mirada detallada de sus características

Características desventajosas

  • Muy Agresivas: Una de las características más distintivas de las abejas africanizadas es comportamiento defensivo. Son más propensas a atacar en respuesta a estímulos, como vibraciones o movimientos bruscos cerca de su colmena. Esto se debe a su naturaleza más territorial y a su instinto de protección. Una vez perturbadas o molestadas, pueden mantenerse en un estado defensivo durante más de un día.

    Igualmente, como se mencionó anteriormente, con la selección de reinas más dóciles, se lograba mitigar considerablemente el nivel de agresividad.

  • Muy enjambradoras: Las abejas africanizadas son más propensas a enjambrar debido a sus mayores poblaciones y rápido crecimiento. A su vez cuando una colmena se siente amenazada, ya sea por la presencia de enemigos o por una escasez de alimento, puede desencadenar el proceso de enjambrazón.
    ejambre-de-abejas.jpg
    Ejambre de abejas.

    Te puede interesar: Control de enjambrazón en las colmenas

  • Son altamente pilladoras: Las abejas africanizadas son altamente oportunistas y pueden detectar fácilmente fuentes de alimento en otras colmenas. Cuando encuentran una colmena más débil o desprotegida, pueden invadirla y saquear sus recursos, como el néctar y el polen almacenados. Este comportamiento puede debilitar y perjudicar a las colonias más débiles, e incluso puede llevar al colapso de estas.

    Te puede interesar: Todo lo que necesitas saber sobre el pillaje de abejas: causas, consecuencias y cómo prevenirlo

Recomendaciones para manipular colmenas de abejas africanizadas

Conocimiento y formación: Es importante que los apicultores estén bien informados y capacitados sobre el manejo específico de las abejas africanizadas. Esto incluye comprender su comportamiento, conocer las señales de agresividad y saber cómo responder ante ellas de manera segura.

Te puede interesar: Las 10 mejores buenas prácticas en el manejo apícola

Recordemos que la seguridad es primordial al trabajar con abejas africanizadas debido a su agresividad. Tomar todas las precauciones necesarias y contar con el equipo adecuado ayudará a minimizar el riesgo de picaduras y lesiones durante las tareas apícolas.

En resumen: las abejas africanas son una subespecie de abejas melíferas originarias de África que se caracterizan por ser más agresivas y defensivas en comparación con las abejas europeas. Aunque han adquirido una reputación negativa, es importante comprender que, con el manejo adecuado, estas abejas pueden ser gestionadas y aprovechadas de manera segura y beneficiosa.

Te puede interesar: Raza Buckfast: La Abeja Híbrida

Te puede interesar: Abejas Italianas, una mirada detallada de sus características

Te puede interesar: El Pequeño Escarabajo de la Colmena (PEC)

Si te gustó nos podes ayudar compartiendo 😊

Ver más temas relacionados..

¿Quieres dejar un comentario?